Anggota Poker Hall of Fame Phil Hellmuth telah sering menggunakan meja bicara untuk membuat bingung lawan-lawannya. Terkadang, seperti kata-kata kotor yang dilontarkan di World Series of Poker 2021, perilakunya di meja telah menuai kritik dari komunitas poker.

Namun, dalam putaran pertama PokerGO Heads-Up Showdown pertama di Aria di Las Vegas, pemenang gelang WSOP 16 kali mendapati dirinya menerima pelecehan verbal. Dalam pertandingan yang paling banyak dibicarakan hari ini, lawan Hellmuth, pemilik Maverick Gaming Eric Persson, datang dengan persiapan untuk memberikan Hellmuth rasa obatnya sendiri.

Meskipun Hellmuth adalah dirinya yang percaya diri, (dia memenangkan Kejuaraan Poker Heads-Up Nasional NBC pada tahun 2005), dia awalnya ramah dengan Persson, menanyakan bisnisnya. Tapi percakapan sopan segera memudar saat Persson mulai menemukan beberapa sungai yang beruntung dan tumpukan Hellmuth mulai berkurang.

Perdebatan verbal meningkat saat pertandingan berlangsung, dan Persson mendapat lebih banyak di bawah kulit Hellmuth dengan penghinaannya. Pada satu titik, dia bahkan memberi hormat dua jari tengah setelah memenangkan pot dengan tiga taruhan pada gilirannya. (Tangan dalam pertanyaan dimulai pada 1:43:15 dalam siaran penuh PokerGO di bawah ini.)

“Anda mungkin salah satu pria paling menyebalkan yang pernah saya mainkan,” kata Hellmuth, sebelum keduanya berdebat tentang kemungkinan pertandingan head-up senilai $ 1 juta.

Persson akhirnya menjadi terlalu sulit untuk diabaikan oleh Hellmuth dan dia memanggil Direktur Turnamen Aria, yang mengeluarkan peringatan kepada Persson. Hellmuth tidak bisa menahan diri, bagaimanapun, dan hanya beberapa tangan kemudian diberi peringatan sendiri.

Persson kemudian memenangkan pertandingan, mengambil kartu as setelah Hellmuth memasukkan tumpukan pendek terakhirnya dengan K-3. Pasangan saku besar diadakan dan Persson menekan tiketnya di babak 16 besar, di mana ia akan bertemu dengan Dan Shak.

Dalam wawancara keluarnya, Persson terus menghina Hellmuth, memberi tahu reporter sampingan Jeff Platt bahwa “permainan telah melewatinya.”

Setelah itu, Hellmuth menyatakan bahwa dia tidak akan pernah lagi bermain di acara PokerGO di mana Persson hadir.